Sports Now

Sports news from Los Angeles and beyond

« Previous Post | Sports Now Home | Next Post »

Former Dodgers broadcaster Ross Porter analyzes Game 3 of the Dodgers-Phillies series

October 18, 2009 |  9:54 pm

The  Los  Angeles  Times  is  pleased  to  have  Ross  Porter  providing  analysis  of  Dodgers 
playoff  games.   Ross  was  a  Dodgers announcer  for  28  seasons (1977-2004)  and  is  a
member  of  the  Southern  California  Sports  Broadcasters  Hall  of  Fame. You can visit Ross' website at

Fifty  years  ago,  the  Dodgers  won  their  first  National  League  pennant  in  Los  Angeles  and  opened  the  World  Series  at  Comiskey  Park  in  Chicago.  In  Game  1,  the  White  Sox  embarrassed  the  team  from  California, 11-0.   It  would  be  a  miracle  if  any  of  the  current  players  know  that,  but  maybe  Vin  will  not  only  recall  that,  but  inform  them  that  the  1959  Dodgers  came  back  to  win  four  of  the  next  five  games  and  captured  the  world  title.
Ross PorterOnce  rain  moved  out  of  the  Philadelphia  area  Sunday  morning,  the  Dodgers  were  in  big  trouble.  Hiroki  Kuroda  could  have  stayed  at  the  hotel.  After  he  had  faced  five  batters  to  begin  the  game,  Kuroda  was  four  runs  behind.  He  got  one  man  out  in  the  second,  and  was  charged  with  two  more  runs  that  made  it  6-0.  Ryan  Howard's  two-run  triple  and  a  mammoth  two-run  home  run  by  Jayson  Werth  highlighted  the  first  inning  for  the  Phillies.  Werth  hit  16  homers  in  89  games  for  the  Dodgers  in  2004,  suffered  a  serious  wrist  injury  the  next  year,  didn't  play  in  2006,  became  a  free  agent,  and  signed  with  Philadelphia.
Doubles  by  Carlos  Ruiz  and  Jimmy  Rollins  fueled  the  home  team's  second  at-bat.  Kuroda  is  the  same  pitcher  who  had  a  1.44  career earned-run  average  against  Philadelphia  in  four  previous  starts,  and  the  current  Phillies had  batted  .120  against  him.  Rollins,  Shane  Victorino  and  Howard  had  been  a  combined  0  for  19  against  Kuroda.
The  way  Cliff  Lee  pitched,  one  run  would  have  been  enough,  let  alone  the  11  the  hosts tallied.  Lee  is  the  only  bona  fide  ace  on  either  club's  pitching  staff.  Some  players  will  tell  you  he's  the  best  pitcher  in  baseball.  Teammate  Cole  Hamels,  the  NLCS  and  World  Series MVP  a  year  ago,  said  when  Cliff  came  to  the  Phillies  from  the  Indians  this  season  he  made  a  point  to  ask  each  pitcher  for  advice.  He  took  that  information  and  used  it.  Asked
what  Lee  has  meant  to  his  team,  Manager  Charlie  Manuel  quipped,  "About  20  games  worth."   I  was  surprised  Manuel  did  not  take  Lee  out  after  six  or  seven  innings  with  an eight-run  cushion.  Then  again,  maybe  he  remembered  what  he  has  for  a  bullpen.
Dodgers  bats  need  thawing.   In  the  last  18  innings,  they  have  scored  two  runs--on  an  error  and  a  bases-loaded  walk. 
Randy  Wolf,  the  steadiest  pitcher  in  the  Dodgers  rotation  this  season,  will  go  Monday  night against  Joe  Blanton  of  the  Phillies  in  Game  4  at  5:07.  Wolf  led  the  squad  in  innings  pitched.  He  spent  eight  years  in  Philadelphia,  but  this  will  be  his  initial  postseason  appearance.  Right-hander  Blanton  was  his  club's  second-most  consistent  starter  since  June,  and  Manuel  thinks  this  very  aggressive  pitcher  can  have  success  against  the  Dodgers  by  changing  speeds  and  hitting   locations  like  Pedro  Martinez  did  in  Game  2.
Four  players--Howard,  Werth,  Ruiz  and  Raul  Ibanez--have  combined  to  drive  in  33  of  the  Phillies'  40  runs  in  this  postseason.  Howard  has  been  on  base  in  each  of  his  last  20  games.

-- Ross Porter